“Het is een passie voor ons om dingen mooi te maken”, zegt Sakina Buoy, voorzitter van de Somerset Toiletry Company (STC). Toch gaat schoonheid verder dan de huid voor het Britse luxebedrijf gespecialiseerd in ambachtelijke bad-, lichaams- en geurlijnen – achter hun voortreffelijk ontworpen producten schuilt een verhaal van gemeenschap en geweten.

Gepassioneerd om een ​​‘eerlijk’ bedrijf te zijn dat zich toelegt op het inkopen van ingrediënten van de hoogste kwaliteit, is STC begonnen aan een duurzaamheidsreis die hen van hun productiefaciliteiten in Somerset naar palmolieplantages in Papoea-Nieuw-Guinea heeft gebracht, waarbij de oorsprong van hun palmolie en ontmoeting met de telers en gemeenschappen achter het RSPO-gecertificeerde duurzame palmolielabel op hun zeepproducten.

Sakina, aromatherapeut van beroep, praat met RSPO over de evolutie van het bedrijf sinds de oprichting 25 jaar geleden, en hoe het onderwijzen van zichzelf over duurzame palmolie hen heeft veranderd van palmolie-sceptici in duurzame palmolie-ambassadeurs.

Kunt u ons vertellen hoe het starten van de Ministry of Soap-lijn uw reis naar duurzame palmolie begon?

Wij waren vroeger mede-eigenaar van een ambachtelijk zeepbedrijf in Portugal. Toen we ons aandeel in dat bedrijf verkochten, wilden we hier in Groot-Brittannië een fabriek hebben, wat ook beter was voor het milieu omdat we niet over lange afstanden hoefden te verzenden.

We wilden heel graag zeep maken, omdat het een fundamenteel onderdeel was van wat we doen. Drie jaar geleden zijn we hier in Somerset onze eigen productiefaciliteit gestart. We hebben de machines aan het begin van de coronacrisis gekocht, wat de zaken een beetje heeft vertraagd, maar we produceren nu al twee jaar op de juiste manier zeep.

We beseften al snel dat we het duurzaam wilden maken. Toen deden we voor het eerst onderzoek naar duurzame palmolie en we waren totaal verbaasd over het verschil met het gebruik van duurzame palm – voor de dieren, voor de mensen die de palm kweken. Het is dag en nacht. Dat versterkte onze beslissing om alleen duurzame palm te gebruiken.

Hoe heeft uw ervaring met het worden van een duurzaam bedrijf bijgedragen aan de groei van uw bedrijf?

We doen niet veel aan marketing voor onze producten; onze marketing is zeer grassroots, maar mensen vinden onze producten en gelukkig blijven ze ze kopen omdat ze ons ethos waarderen en waarderen hoe de producten voor hen werken.

Het lijdt geen twijfel dat het iets meer kost om een ​​duurzaam bedrijf te worden. Maar ja, ik ben iemand die in een wereld leeft die duidelijk hulp nodig heeft. Ik heb kinderen en op een dag zullen zij misschien ook kinderen krijgen. We zijn een grote bevolking op een kleine planeet. Als wij ons steentje niet bijdragen, zullen de zaken nog verder uiteenvallen.

Iedereen in het bedrijf is er sterk van overtuigd dat we als bedrijf ons steentje moeten bijdragen. Het zou voor mij bijvoorbeeld een groot verdriet zijn als orang-oetans uit hun natuurlijke habitat worden verdreven en worden gedood, alleen maar zodat ik zeep kan maken om te verkopen. Dat zou verachtelijk zijn.

Ik hou van het idee dat onze producten niet alleen dieren niet schaden, maar ook mensen in andere landen helpen een fatsoenlijk leven te leiden door duurzame palm te kweken.

Waarom was het belangrijk voor STC om RSPO-gecertificeerde duurzame palmolie in te kopen?

We dachten dat als we duurzaam wilden zijn, we er helemaal voor wilden gaan. Dus begonnen we bedrijven te onderzoeken waar we onze zeepnoedels konden kopen en toen vonden we voor het eerst duurzame zeep. We wilden gecertificeerde Segregated duurzame palmolie gebruiken omdat we precies wilden weten waar het vandaan kwam en de waarheid wilden weten.

We besloten dat we Papoea-Nieuw-Guinea moesten bezoeken om te zien wat er ter plaatse gebeurde. Maar vanwege Covid was het mijn schoonzus in Australië die namens ons de plantage in Papoea-Nieuw-Guinea bezocht. En het verbaasde haar volkomen. Ze was op Borneo geweest, en op sommige plaatsen in Maleisië, waar ze plantages zag die niet duurzaam waren. Ze was dus in het begin eigenlijk heel pessimistisch over wat ze zou aantreffen.

Ze ontmoette en bezocht de dorpsbewoners, de beschermde gebieden voor de bomen, vlinders en vissen. Ze ontmoette de boeren en het was voor haar de meest positieve ervaring. Het veranderde haar gedachten volledig. Vroeger kocht ze niets met palmolie, maar nu weet ze wat duurzame palmolie is.

Welke inzichten heb je gekregen die meer mensen zouden kunnen overtuigen om ook aan de slag te gaan met duurzame palmolie?

Ik leerde de statistieken kennen over hoeveel meer land je zou moeten gebruiken om alternatieven te verbouwen waar mensen over praten om palm te vervangen. Palm produceert zo'n buitengewone snelheid van fruit. Als je ziet wat mensen doen als ze palmbomen verbouwen, en hoe ze gangen door hun palmplantages aanleggen voor dieren, hoe mensen die afhankelijk zijn van het land om in hun levensonderhoud te voorzien, dat doen op een manier die goed is voor de planeet. En goed voor hen: alles wijst er alleen maar op dat dit de juiste weg is.

Ik had vroeger een heel slechte mening over Palm, maar ik heb zowel in mijn persoonlijke leven als op zakelijk gebied 100% ommekeer gehad over wat het juiste is om te doen.

Wat zijn jouw ambities voor STC in de nabije toekomst?

Wat palm betreft, zie ik ons ​​zeker opvoeders worden. Naast het verkopen van duurzame zeep zou ik heel graag willen dat we de lokale gemeenschap en daarbuiten kunnen onderwijzen, omdat ik denk dat dat ongelooflijk belangrijk is voor de planeet als geheel. Het is altijd een voortdurende opleiding voor onszelf om ervoor te zorgen dat we altijd het beste doen en op de hoogte blijven van nieuwe innovaties om ervoor te zorgen dat we voorop blijven lopen.

Heeft u een boodschap die u wilt overbrengen om meer bedrijven en klanten ervan te overtuigen duurzame palmolie te steunen?

Ik zou tegen iedereen die RSPO-gecertificeerde palmolie gebruikt willen zeggen dat ik graag zou zien dat meer mensen er trots reclame voor maken. We zijn er erg trots op en het staat op al onze verpakkingen. Bedrijven moeten dat niet verbergen, want ik denk niet dat we mensen zullen onderwijzen, tenzij we opstaan ​​en verkondigen: “Ja, we gebruiken het – en dit zijn de redenen waarom”.

Ik zie gewoon geen andere manier. Dit is een reis, en ook al lijkt het voor bedrijven in eerste instantie overweldigend om veranderingen door te voeren, je werkt eigenlijk ergens naartoe. Als je het beetje bij beetje doet, tellen de veranderingen echt op – en dat maakt een enorm verschil.

Krijgen Betrokken

Of u nu een individu of een organisatie bent, u kunt zich aansluiten bij het wereldwijde partnerschap om palmolie duurzaam te maken.

Als een individu

Neem een ​​standpunt in voor duurzame palmolie. Ontdek hoe u merken en bedrijven kunt beïnvloeden.

Meer over individuele actie

Als kleine boer

Ontdek hoe het gebruik van duurzame landbouwpraktijken via RSPO-certificering uw opbrengst kan verhogen en meer.

Meer over de impact van kleine boeren

Als organisatie

Verminder de negatieve sociale en milieueffecten door gecertificeerde duurzame palmolie te produceren en in te kopen.

Meer over organisatie-invloed

Als lid

Krijg snel toegang tot bronnen, nieuws en inhoud die voor u belangrijk is.

Meer over ledeninhoud