RSPO praat met Fabio González, CEO van Palmas del Cesar, die vertelt over hun projecten voor de circulaire economie die zorgen voor sociaal-economische duurzaamheid in de palmolieproductie.

CEO van Palmas del César Fabio Gonzalez over hun baanbrekende projecten in Colombia.

In centraal Colombia maakt één bedrijf zijn pioniersgeest waar door de eerste in het land te worden die innovaties uit de circulaire economie toepast bij de productie van palmolie. Palmas del Cesar, die de drijvende kracht was de eerste groep Colombiaanse kleine boeren vorig jaar RSPO-certificering behaald, voert nu zijn duurzaamheidsinspanningen op door circulaire principes te omarmen via een 30,000 vierkante meter grote ruimte biocompostinstallatie die industriële biomassa omzet in kunstmest en de uitstoot van methaangas opvangt en verwerkt tot biogas voor de opwekking van elektriciteit.

“We zijn een bedrijf dat filosofisch verbonden is met duurzaamheid”, vertelt Fabio Gonzalez, CEO van Palmas del Cesar. In dit exclusieve interview met Fabio onderzoekt RSPO hun vruchtbare streven naar circulaire innovaties door middel van hoogwaardige techniek en de sleutels tot Colombia's leiderschap op het gebied van duurzaamheid. 

Palmas del Cesar was een van de pioniers op het gebied van de palmteelt in Colombia. Wat maakt uw bedrijf onderscheidend in de branche?

Wij zijn een bedrijf met zeer hoge normen. We zijn een referentie geweest voor goede praktijken op alle gebieden van de palmteelt in Colombia. We zijn erkend voor ons arbeidsrelatiebeheer, zoals de “Great Place to Work”-certificering, die ook belangrijk is voor onze mensen. Ook beschikken wij over de RSPO-certificering, de Zero Deforestation-overeenkomst Fedepalma, en ISCC-certificering standaard voor onze ecologische voetafdruk. 

Wat is de huidige productiecapaciteit van Palmas del Cesar? 

Onze gewassen beslaan ongeveer 4,000 hectare, en we hebben nog eens 10,000 hectare bij onze geallieerde palmtelers, die een kern vormen van ongeveer 14,000 hectare. Onze verwerkingsfabrieken hebben een capaciteit van 75 ton. We hebben ongeveer 750 werknemers in dienst, waaronder 110 vrouwen, van wie velen gezinshoofd zijn. 

Indirect genereren wij ongeveer 600 banen, en onze geallieerde palmtelers genereren nog eens 1,500 banen. Zo vormen we een palmkern in het zuiden van Cesar, en zijn we een motor van ontwikkeling. Onze stichting ondersteunt het sociale beleid voor zeven gemeenschappen, waar ongeveer 8,000 mensen baat bij hebben via verschillende programma's zoals Productieve Vrouwen, onderwijsinitiatieven voor ouderen en sportprogramma's.  

Wat was uw eerste kennismaking met de circulaire economie, en hoe sloot dit aan bij de eigen duurzaamheidsdoelstellingen van het bedrijf?

Omdat duurzaamheid iets is dat voor ons bijna een mantra is geworden, moet duurzaamheid werkelijkheid worden met concrete acties. We wilden niet zomaar een toespraak houden over duurzaamheid en certificeringen zonder de echte uitdagingen in de palmteelt aan te pakken. 

De grootste uitdaging bij de palmteelt op het gebied van het milieuevenwicht is het beheer van de duizenden tonnen geproduceerde biomassa. Ongeveer zes jaar geleden waren we aanwezig bij een PIPOC Congres in Maleisië, waar de slogan was: “Biomassa is goud.” Er zijn veel mogelijkheden om de milieuomstandigheden te verbeteren en duurzaamheid ook inkomsten te laten genereren voor de ondernemer. 

Het ondernemen van deze projecten vergt veel middelen, maar ze zijn ook zeer lonend, omdat ze die middelen teruggeven. Circulaire economie houdt in dat we biomassa nemen, er waarde aan toevoegen en deze in sommige gevallen terugbrengen in de teelt, of omzetten in kilowatt energie om elektriciteit te produceren. Het vervult zowel ecologische als sociale doelstellingen door de ecologische voetafdruk te verkleinen, klimaatgerelateerde problemen aan te pakken en inkomensmogelijkheden te bieden.

Kunt u ons iets vertellen over uw initiatieven op het gebied van de circulaire economie?

We hebben twee projectfronten gecreëerd: het ene is een gigantische biocompostfabriek met enorme kassen van 30,000 vierkante meter, waar we de vaste biomassa van de industriële installatie deponeren, waaronder bosjes en kleinere biomassa zoals kafjes en as. Via een gestandaardiseerd, gecontroleerd proces onder zeer schone omstandigheden zetten we deze biomassa in 40 dagen om in compost. Deze compost verbetert de bodem en voorziet de palm van voeding, wat een voorbeeld is van een perfecte circulaire economie.

Bovendien produceert de industriële fabriek veel afvalwater, wat een enorme uitdaging is, aangezien er jaarlijks ongeveer 60,000 ton effluent van de palmoliefabriek (POME) vrijkomt. Normaal gesproken wordt dit beheerd met systemen om de POME te behandelen, maar er komt methaangas, een broeikasgas, in de atmosfeer terecht. We vangen het op met behulp van deksels en verwerken het, of in een volgende stap door elektriciteit op te wekken met motoren die op dit biogas draaien. 

Met compost produceren we jaarlijks 20,000 ton voor onze gewassen, en met biogas zullen we acht miljoen kilowatt opwekken om te verkopen aan duurzame energienetwerken.

Dit zijn twee toonaangevende projecten waarvan we hopen dat ze andere fabrieken in de regio zullen aanmoedigen om te volgen als voorbeelden van de circulaire economie. Verschillende landen werken zelfs al aan soortgelijke projecten, die een aanzienlijke bijdrage leveren aan de landbouw en het milieu. De naburige fabrieken zijn ook RSPO-gecertificeerd en zeer toegewijd aan duurzaamheid. We zijn trotse pioniers in de regio. We zijn de eersten die kilowatt produceren en hebben dit jaar de compostproductie geïmplementeerd.

Waar wordt de biomassa vandaan gehaald?

De biomassa wordt tijdens de verwerking in de industriële installatie geproduceerd. Tot de overige biomassa behoren bladeren uit de teelt, die zij gebruiken in door hen ontwikkelde landbouwpraktijken Cenipalma. Het loof blijft op de grond achter, wat ook een belangrijke biomassa is. We kunnen de compost die we produceren ook verkopen om gewassen te verbeteren.

Wat waren de grootste uitdagingen bij het faciliteren van uw initiatieven op het gebied van de circulaire economie?

Het gaat vooral om engineering op hoog niveau – deze projecten vereisen expertise en moeten technisch zeer goed worden uitgevoerd vanwege strenge technische specificaties. Er zijn verschillende manieren om compost te maken, maar daarnaast moet de locatie zo worden ontworpen dat wordt voorkomen dat residuen de waterbronnen vervuilen. 

We hebben aanzienlijke investeringen gedaan in de techniek om de ondergrond van de compostinstallatie zo te ontwerpen dat dergelijke vervuiling wordt voorkomen. Op dezelfde manier omvat het ontwerp van de biogasinstallatie, waar we POME behandelen en methaan afvangen, complexe systemen en hoge druk. De uitdaging was om goede engineering te verwerven, de projecten grondig te bestuderen en deskundig advies te krijgen. 

Als Colombiaans bedrijf dat bekend staat om zijn baanbrekende innovaties op het gebied van duurzaamheid, wat zijn volgens u de redenen die Colombia zelf tot leider op het gebied van duurzaamheid drijven?

fedepalma heeft veel gewerkt aan het bevorderen van duurzaamheid onder palmtelers, waarbij de nadruk werd gelegd op het ontwikkelingsmodel van Colombia, dat onder meer steun biedt aan andere spelers binnen het palmolie-ecosysteem om duurzaamheid beter in hun dagelijkse werk te integreren. We noemen deze spelers ‘palmkernen’. Er worden momenteel minstens 50 palmkernen ondersteund door Fedepalma en het onderzoekscentrum Cenipalma.  

Het Colombiaanse palmmodel heeft een snelle verspreiding van duurzaamheidsconcepten mogelijk gemaakt, wat heeft geleid tot aanzienlijke groei op dit gebied. Fedepalma's Nationale Zero Deforestation Agreement is ook een leidende kracht voor ons geweest.

Hoe zou jij willen dat de sector zou groeien?

Ik zie dat de duurzame palmsector steeds meer markten verovert en zijn potentieel voor milieuevenwicht en koolstofneutraliteit, en zelfs koolstofnegativiteit, demonstreert. Het is een gewas met veel potentie in dit opzicht. 

Ik zie dat palmolie de komende jaren zijn positie in nieuwe markten zoals de Verenigde Staten zal verstevigen en sterk zal worden in Europa, ondanks de uitdagingen vanuit de EU. Palmteelt heeft het vermogen om veel mensen sociaal te transformeren, omdat het een meerjarig gewas is dat tientallen jaren meegaat. Bedrijven arriveren in regio's om te blijven en de ontwikkeling te stimuleren. Dit voegt niet alleen ecologische, maar ook sociale waarde toe, waardoor palmolie een goed product is op de wereldmarkt.

Krijgen Betrokken

Of u nu een individu of een organisatie bent, u kunt zich aansluiten bij het wereldwijde partnerschap om palmolie duurzaam te maken.

Als een individu

Neem een ​​standpunt in voor duurzame palmolie. Ontdek hoe u merken en bedrijven kunt beïnvloeden.

Meer over individuele actie

Als kleine boer

Ontdek hoe het gebruik van duurzame landbouwpraktijken via RSPO-certificering uw opbrengst kan verhogen en meer.

Meer over de impact van kleine boeren

Als organisatie

Verminder de negatieve sociale en milieueffecten door gecertificeerde duurzame palmolie te produceren en in te kopen.

Meer over organisatie-invloed

Als lid

Krijg snel toegang tot bronnen, nieuws en inhoud die voor u belangrijk is.

Meer over ledeninhoud