¿Por qué aceite de palma sostenible?

La sostenibilidad transforma el impacto del aceite de palma

¿Por qué aceite de palma sostenible?

El aceite de palma sostenible es bueno para el planeta, para las personas y para las especies protegidas. Pero lo contrario también es cierto.

Cuando se cultiva de manera no sostenible, el aceite de palma puede dañar los bosques y poner en peligro a las comunidades y la vida silvestre. Entonces, ¿por qué el aceite de palma tiene dos caras? ¿Y cómo podemos asegurarnos de que solo tenga un impacto positivo?

El aceite de palma está en la mitad de todos los productos de los supermercados

Un aceite vegetal como ningún otro

El aceite de palma es el aceite vegetal más versátil del mundo. Además de ser un aceite de cocina ampliamente utilizado, se encuentra en innumerables productos de supermercado, desde jabón y pasta de dientes hasta chocolate y fideos.

El aceite de palma se extrae de la pulpa y la nuez del fruto de la palma aceitera. Su popularidad para cocinar y como ingrediente combinado surge de su diversa gama de propiedades. Suave e insípido, también puede:

  • Mantiene bien su color
  • Manténgase sólido a temperatura ambiente (para ayudar a que los productos horneados duren más)
  • Eliminar aceite y suciedad
  • Hidratar el cabello y la piel
  • Hacer que los jabones y detergentes burbujeen

Quizás la cualidad sobresaliente del cultivo es su productividad. Las palmas de aceite tienen rendimientos mucho más altos que cualquier otra planta de aceite vegetal. Requieren de cuatro a diez veces menos tierra que otros cultivos de aceite vegetal para obtener la misma cantidad de aceite. Y ese uso eficiente de la tierra hace que el aceite de palma sea atractivo para los productores y compradores de todo el mundo.

El desafío con el aceite de palma

A pesar de sus cualidades únicas como producto y su alta demanda, el aceite de palma tiene una reputación mixta. Si se produce de manera no sostenible, puede tener impactos negativos sobre el medio ambiente, la vida silvestre y los derechos humanos.

En algunas regiones se ha producido aceite de palma de manera irresponsable. Los bosques han sido talados o dañados para cultivar aceite de palma, lo que ha afectado tanto a la vida silvestre como a las comunidades locales. Y los trabajadores y agricultores que producen aceite de palma en algunos lugares han sufrido malas condiciones laborales y bajos salarios.

Ha habido llamadas para boicotear el aceite de palma debido a estos impactos negativos. Sin embargo, cambiar a aceites vegetales alternativos al aceite de palma no reduciría estos impactos. El girasol, la colza y la soja tienen rendimientos por hectárea mucho más bajos que la palma aceitera, por lo que, de hecho, se necesitaría más tierra para producir una cantidad equivalente de aceite. Además, millones de agricultores y sus familias trabajan en plantaciones y minifundios de palma aceitera. Esto les proporciona los ingresos para artículos básicos como alimentos, agua potable y vivienda. Además, permite que muchos trabajadores envíen a sus hijos a la escuela.

Una hectárea de palma aceitera rendirá más del doble de aceite que una hectárea de girasol

Consejo Británico de Belleza. Coalición de Belleza Sostenible: Aceite de Palma. 2021.

Una solución sostenible

Vivimos en un mundo en el que el crecimiento demográfico y el cambio climático amenazan la seguridad alimentaria mundial como nunca antes. El aceite de palma sostenible tiene un papel importante que desempeñar para aliviar esta presión.

El énfasis está en "sostenible". El aceite de palma sostenible ha sido cultivado, procesado, distribuido y vendido de manera responsable con reglas estrictas que protegen a los animales, el medio ambiente y las personas que viven y trabajan en los países productores de palma aceitera. Ha implicado:

  • Detener la deforestación;
  • Tratar a las comunidades y trabajadores de manera justa; y
  • Protección de la vida silvestre y el medio ambiente.

El objetivo de la RSPO es hacer que el aceite de palma sea sostenible. Trabajamos en todos los sectores de la cadena de suministro, reuniendo a sus numerosas partes interesadas para desarrollar prácticas sostenibles y ayudar a hacer del aceite de palma una fuerza para el bien.

Para alimentar a una población mundial que alcanzará los 9.8 millones en 2050, necesitaremos usar menos tierra para producir un 60 % más de alimentos

Naciones Unidas. Alimentar al mundo de manera sostenible. 2012.

Crédito de la foto: RSPO/Jonathan Perugia
(Fruta suelta) Crédito de la foto: RSPO/SayanCHUENUDOMSAVAD

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