El conflicto entre humanos y elefantes sigue siendo uno de los problemas más frecuentes que afectan a las plantaciones de palma aceitera de Tailandia. Este conflicto surge cuando la tierra utilizada para el cultivo de palma aceitera invade los hábitats naturales de la vida silvestre: la pérdida de hábitat obliga a los elefantes a irrumpir en las plantaciones en busca de alimento y agua, lo que puede llevarlos a pisotear o consumir cultivos de palma aceitera.

Existen casos de conflicto entre elefantes y humanos en Tailandia Santuario de vida silvestre Khao Ang Le Nai complejo forestal. Además de los elefantes, en Khao Yai ha surgido una superpoblación de gaurs (bisontes indios) en el Área de no caza de Khao Paeng Ma sitio de restauración. 

En los últimos años, elefantes salvajes También han encontrado su camino hacia las plantaciones de las aldeas que bordean la frontera de Tailandia.  Parque Nacional Kaeng Krung. Uno elefante macho Se informó que llegó a la escuela local a unos 2 kilómetros del límite del parque nacional. De la misma manera, en una zona cercana a la Parque Nacional Khao Sok, una manada de elefantes había estado pastando en palmeras jóvenes durante todo el año. Estas incursiones de vida silvestre pueden generar preocupaciones de seguridad y tensiones entre las comunidades locales por la pérdida de sus cultivos y fuentes de sustento. 

Obtener una comprensión más profunda de los conflictos entre la vida silvestre fue un punto destacado de la visita Walk & Talk del equipo de RSPO Tailandia en enero al Complejo forestal Khao Sok-Khlong Seang en el distrito de Tha Chana, provincia de Surat Thani. La visita siguió a la reunión del equipo con el Gobernador de Surat Thani, Sr. Jetsada Chitrat, junto con el Oficial del Distrito de Tha Chana y la Asociación de Agricultores de Surat Thani. El distrito de Tha Chana es uno de los distritos piloto de la iniciativa en curso para impulsar Surat Thani como ciudad modelo nacional para el aceite de palma sostenible, en el que cientos de pequeños agricultores han adoptado prácticas agrícolas sostenibles hacia la Certificación RSPO. El área objetivo del Programa de Paisaje Sostenible de Palma Aceitera de Surat Thani aumentará de 2 a 17 distritos, cubriendo toda el área de plantaciones de palma aceitera en la provincia. 

Armonía con la vida silvestre

Uno de los objetivos del programa de paisaje es resolver los conflictos con la vida silvestre, ayudando a los agricultores a vivir en armonía con los elefantes y los gaurs en las áreas de plantaciones de palma aceitera. 

“El conflicto entre elefantes y humanos es un asunto desafiante que nos dio una idea de los problemas cruzados críticos que afectan la tenencia de la tierra a lo largo del Complejo Forestal Khao Sok-Khlong Seang”, compartió Radda Larpnun, Gerente Técnico de RSPO, Tailandia. 

Los elefantes asiáticos (Elephas máximo) están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en 2019, la cual forma parte del alcance del Programa de Alta Conservación (AVC) enfocado en biodiversidad, especies, ecosistemas y paisajes. 

“La RSPO requiere que los productores identifiquen, mantengan y mejoren los AVC identificados en sus operaciones. A medida que las plantaciones se expanden, el complejo forestal Khao Sok-Khlong Seang, rico en biodiversidad, continúa enfrentándose a amenazas a su rica biodiversidad”, añadió Radda.  

Para ayudar a prevenir las incursiones de elefantes en sus granjas, los pequeños agricultores han aplicado la sabiduría local utilizando vallas de madera sujetas a bolsas de estiércol de vaca. Otras soluciones incluyen colocar sal artificial en el bosque, restaurarlo y prohibir la plantación de frutas cerca del bosque, lo que atrae a los elefantes en busca de alimento. 

El papel de los pequeños agricultores tailandeses en el futuro sostenible

Tailandia es el tercer mayor productor de aceite de palma del mundo, detrás de Indonesia y Malasia. Dado que los pequeños agricultores tailandeses desempeñan un papel central en el futuro sostenible del aceite de palma del país, empoderarlos y permitirles gestionar mejor el delicado equilibrio entre los seres humanos y la vida silvestre será fundamental para mejorar su bienestar y sus medios de vida a largo plazo. 

"Aún nos queda un largo camino por recorrer, pero creemos que con una estrecha colaboración con el gobierno de la provincia de Surat Thani, podremos ver la luz al final del túnel", añadió Radda.

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